Martes, 21 Noviembre 2017 12:10

Diarrea, segunda causa de muerte infantil

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Las Enfermedades Diarreicas Agudas (EDA), son la segunda causa de muerte de menores de 5 años. Esta mata a 525.000 niños cada año.

La diarrea afecta al intestino y se caracteriza en la eliminación de tres o más deposiciones inusualmente líquidas o semilíquidas (más importante la consistencia que el número de deposiciones) en un período de 24 horas a veces con vómito y/o fiebre que dura alrededor de 7 días, pero nunca más de 14.

En Cartagena, del total de las personas afectadas por esta enfermedad en el 2017, el 36% fueron niños entre 0 y 9 años y de todos estos los de 1 a 4 años fueron los más vulnerables.

Pero esta es un padecimiento prevenible y tratable, por ello, Adriana Meza, directora del Departamento Administrativo Distrital de Salud (DADIS) dio a conocer las causas, cómo evitarla y combatirla a tiempo.

Causas

  • Falta de aseo personal o de la vivienda
  • Consumo de agua no potable
  • Almacenamiento inapropiado del agua
  • Inadecuada disposición de excretas y basuras
  • Preparación, consumo y conservación inapropiada de alimentos
  • Preparación inadecuada de alimentos especialmente vegetales, pescados y mariscos
  • Malnutrición

Prevención

Entre las medidas clave para prevenir las enfermedades diarreicas cabe citar las siguientes:

  • Lavado de manos: este debe ser con agua y jabón durante por lo menos 20 segundos especialmente después de ir al baño y antes de preparar o consumir alimentos, es un hábito de vida saludable que previene muchas enfermedades.
  • Lactancia materna: la leche materna exclusiva (sin alimentos ni siquiera agua) durante los primeros 6 meses de vida y con alimentación complementaria (como lo vaya diciendo el médico en los controles de crecimiento y desarrollo) hasta los 2 años, fortalece a los niños y es considerada la mejor vacuna para prevenir enfermedades que ponen en riesgo la vida de los niños.
  • Vacunación: vacunar a los niños durante los primeros 5 años de vida los protege de enfermedades que pueden causarles discapacidad y/o muerte.
  • Actualmente se cuenta con la vacuna del Rotavirus, que cubre el plan de salud y que previene con eficacia la gastroenteritis aguda. La primera dosis deben recibirla partir de los 2 meses y hasta los 3 meses 21 días, la segunda dosis a los 4 meses y hasta los 11 meses 29 días. Si los padres no llevan a inmunizar a los niños en este tiempo, esta no se podrá aplicar.

Combatirla

Si el niño ya tiene diarrea debe rehidratarlo con solución salina de rehidratación oral (SRO), estas son una mezcla de agua limpia, sal y azúcar.

Debe darle complementos de Zinc, estos reducen un 25% la duración de los episodios de diarrea y se asocian con una reducción del 30% del volumen de las heces.

Además debe alimentarlo con comidas ricas en nutrientes. Se deben evitar las bebidas hiperosmolares, jugos, gaseosas, gelatinas y bebidas hidratantes, por contener gran cantidad de azúcares que pueden empeorar la condición del paciente. De igual forma la llamada dieta liviana se debe evitar, ya que resulta contraproducente en el niño, que por el mismo proceso infeccioso pierde peso rápidamente y con una mala alimentación, se hace más fácil y rápida su desnutrición.

La mayoría de las diarreas tienen un ciclo, éste no se puede cortar, pero mientras esto pasa, el niño debe mantenerse hidratado y alimentado, con respecto a esto último, que se puede dar la situación que pierda el apetito, entonces se debe insistir y recurrir a lo que resulte agradable para él.

Sin embargo, si el menor ya tiene los ojos hundidos, está irritado y/o si al pellizcarlos la piel no vuelve inmediatamente al estado anterior, debe ser llevado inmediatamente al médico para evitar un desenlace fatal.

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